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Lire aussi le reportage : Malgré une étroite surveillance, l'épidémie d'Ebola progresse en Afrique

La Guinée, d'où l'épidémie est partie, n'est plus le pays le plus affecté. D'après l'OMS, il y a eu depuis le début de l'épidémie 415 cas de fièvre hémorragique en Guinée, dont 314 mortels ; 224 cas au Liberia, dont 127 mortels ; et 454 cas en Sierra Leone, dont 219 mortels. Il s'agit de l'épidémie la plus meurtrière depuis l'apparition du virus, en 1972.

Voir la vidéo : Comprendre la propagation régionale du virus Ebola

SOUTIEN ADDITIONNEL

Le porte-parole de l'OMS, Paul Garwood, a souligné qu'un des principaux défis était le manque de personnel : « Nous sommes en train de fournir un soutien additionnel aux hôpitaux et cliniques. » L'OMS a pour l'instant déployé 125 personnes dans les trois pays d'Afrique de l'Ouest actuellement touchés par l'épidémie, qui s'est déclarée au début de février.

Par ailleurs, un ressortissant libérien hospitalisé à Lagos, au Nigeria, est mort, victime du virus, a fait savoir vendredi un responsable du département de santé de l'Etat de Lagos. Il s'agit du premier cas du virus au Nigeria.

Un dispositif d'urgence a été déployé dans la capitale, alors que les autorités sanitaires tentent de retrouver les personnes susceptibles d'avoir été en contact avec le malade, afin de prévenir les risques d'infection.

Lagos compte quelque 20 millions d'habitants mais peu d'infrastructures médicales. Selon les experts, une épidémie dans une telle mégalopole serait bien plus difficile à maîtriser que dans les milieux ruraux.

Le virus Ebola tire son nom d'une rivière du nord de la République démocratique du Congo (ex-Zaïre). Son taux de mortalité peut aller de 25 à 90 % chez l'homme. Il se transmet par contact direct avec le sang, les liquides biologiques ou les tissus de personnes ou d'animaux infectés. Il n'existe pas de vaccin homologué contre cette fièvre qui se manifeste par des hémorragies, des vomissements et des diarrhées.

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