La Nasa annonce la découverte d'une exoplanète habitable

Elle porte le doux nom de Kepler-186f et à 490 années lumière du Soleil. La première planète hors du système solaire d'une taille comparable à la Terre et sur laquelle l'eau pourrait exister à l'état liquide, rendant la vie possible, a été découverte a annoncé la Nasa ce jeudi. 

Kepler-186f appartient à un système stellaire de cinq planètes toutes d

La Nasa annonce la découverte d'une exoplanète habitable

Elle porte le doux nom de Kepler-186f et à 490 années lumière du Soleil. La première planète hors du système solaire d'une taille comparable à la Terre et sur laquelle l'eau pourrait exister à l'état liquide, rendant la vie possible, a été découverte a annoncé la Nasa ce jeudi. 

Kepler-186f appartient à un système stellaire de cinq planètes toutes de taille proche de celle de la Terre. Mais seule cette première est dans la zone habitable, les autres étant trop proches de l'étoile. Pour rappel, une année lumière équivaut à 9 460 milliards de kilomètres. La planète a une taille similaire à la notre (10% plus grosse) et son orbite autour de son étoile est de 130 jours. 

Cette découverte conforte la probabilité de trouver des planètes soeurs de la Terre dans notre galaxie, la Voie Lactée, estiment ces scientifiques dirigés par une astronome de la Nasa et dont les travaux sont publiés dans la revue américaine Science ce jeudi. 

 

"C'est la première exoplanète de la taille de la Terre trouvée dans la zone habitable d'une autre étoile", souligne Elisa Quintana, une astronome du SETI Institute au centre de recherche Ames de la Nasa, qui a mené cette recherche. 

La Nasa annonce la découverte d'une exoplanète habitable

Comparaison des deux planètes, la Terre, dans notre système solaire, et Kepler-186, dans un système solaire de cinq planètes situé 490 années lumières de la Terre dans la constellation du Cygne. ygnus. L'étoile naine au coeur de ce système solaire est deux fois moins grande que notre Soleil.

NASA Ames/SETI Institute/JPL-Caltech

"Ce qui rend cette découverte particulièrement intéressante c'est le fait que cette planète baptisée Kepler-186f est de taille terrestre en orbite autour d'une étoile dite naine, plus petite et moins chaude que le soleil, dans la zone tempérée où l'eau peut être liquide", précise-t-elle. 

Cette zone est dite habitable car la vie telle que nous la connaissons et qui dépend de la présence d'eau, a la plus grande probabilité de s'y développer, relèvent ces chercheurs. 

 

La Nasa annonce la découverte d'une exoplanète habitable

La "zone habitable" présentée par la Nasa. On y voit la position de la Terre par rapport à son étoile et celle de Kepler-186f par rapport à la sienne, deux fois plus petite.

NASA

Pour Fred Adams, professeur de physique et d'astronomie à l'Université du Michigan, "il s'agit d'un pas important dans la quête pour découvrir une exoplanète identique à la Terre", l'objectif de la mission Kepler. 

Sur les près de 1.800 exoplanètes détectées depuis les 20 dernières années, une vingtaine sont en orbite autour de leur étoile dans la zone habitable. Mais ces planètes sont nettement plus grandes que la Terre et de ce fait il est difficile, vu leur taille, de déterminer si elles sont gazeuses ou rocheuses. 

Pour les futures missions, la Nasa va donc désormais privilégier les recherches vers des étoiles naines, qui sont plus nombreuses et plus proches. 

Avec image

Source de l'article: http://www.lexpress.fr/actualite/sciences/la-nasa-annonce-la-decouverte-d-une-exoplanete-habitable_1509752.html

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